הרב שחור

הרב שחור על הקהילה:

בית הכנסת 'שארית יצחק' הוקם לפני כ-20 שנה על ידי קבוצה של משפחות מהעדה התוניסאית, שעברו מהאזור בעיר בו ממוקמים בתי הכנסת של העדה. בראשם עמד ר' שלום בוקובזה (ז"ל) ואחיו, ולצדו ר' יצחק בוקובזה הי"ו. על אף שהקדישו את הירושה מהוריהם לטובת העניין, ביחס למטרה לא היו אמצעים רבים או תורמים עשירים. בניית בית הכנסת נמשכה כמה שנים, תוך כדי שהם כבר מתפללים במבנה הלא גמור, ואוספים צדקה בבית העלמין בכל הזדמנות לטובת המשך הבניה. ההירתמות הגדולה שלהם נשאה פרי, ובסופו של דבר נבנה אחד מבתי הכנסת המפוארים בעיר. בבית הכנסת שלש קומות, הכוללים בית כנסת קטן של ימי חול (כ-40 מקומות), בית כנסת של שבת (כ150 מקומות), חדר אזכרות, ואולם גדול המשמש לשמחות של הקהילה, לאירועים סביב החגים לחברי הקהילה, ולאירועים הפתוחים לקהל הרחב. גם המקלט עליו שוכן בית הכנסת (בו התפללו בשנים הראשונות) משמש כיום כסניף לתנועת הנוער 'אריאל'.  מתפללי בית הכנסת כבר מזמן אינם רק תוניסאים, בני עדות שונות מרגישים בבית בתפילה, וכן קבוצה גדולה של הקהילה הלטינית שעברו גיור כחלק מהקהילה.

אודות הרב מרדכי הכהן:

הרב מרדכי הכהן, יליד ירושלים, שהה בתקופת ילדותו עם משפחתו בחו"ל, במסגרת מספר פרויקטים של 'קירוב רחוקים', אותם ניהל אביו. לאחר שובם ארצה, למד בישיבת מקור חיים, ולאחר מכן בישיבת ההסדר בירוחם, שם המשיך להתחנך לחיבור לעם ישראל. במשך 11 שנה למד בישיבה, והקים שם את משפחתו יחד עם רעייתו חגית. משפחת הכהן הצטרפו לגרעין התורני ברמלה בשנותיו הראשונות, כאשר הגרעין מנה רק כעשר משפחות. זמן קצר לאחר הגעתם לעיר, 'אומץ' הרב על ידי הקהילה התוניסאית בבית הכנסת 'שארית יצחק' אשר לא מכבר איבדו את החזן שלהם שנפטר ממחלה בגיל צעיר, והשאיר אותם ללא מנהיג רוחני. הקהילה התחברו מאוד לרב, והגבאים, ובראשם ר' יצחק בוקובזה, עזרו לו לעשות 'הסבה' למנהגי העדה ולחניו. תוך זמן קצר קיבל הרב את התפקידים של חזן, קורא בתורה ופוסק הלכה – והכל לפי מנהגי העדה. הילדים של הרב מרדכי וחגית גדלו בבית הכנסת, ואף הם שותפים פעילים בהובלת התפילה לפי הלחנים התוניסאים. הרב מרדכי שם לעצמו כמטרה פיתוח בית הכנסת כקהילה, עם פעילות ענפה המותאמת לגילאים השונים של המתפללים. לצורך כך, התחבר הרב לארגונים שונים המלווים רבני קהילה, עבר השתלמויות, ומקבל מהם גיבוי ועזרה בהרמת פרויקטים שונים בקהילה. מאז שנת תש"ע משמש הרב כר"מ בישיבת 'מקור חיים' בגוש עציון.